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南非开普敦三年大旱 制水如《Mad Max》翻版

  

文:Aryn Baker

翻译:王国仲

在经历了三年的空前乾旱之后,负责供应南非开普敦市的水库已经剩下不到90天的储水量,也使其即将成为世界上第一个无水可用的大城市。开普敦市长帕崔夏.德里尔(Patricia De Lille)警告,除非居民大幅减少日常用水量,否则这个有400万人口的海边大城的水龙头即将枯竭。準确来说,是4月22日。以下是我们需要知道的:

估计的日期只是吓唬人的手段,对吧?

不,「第零天」,大家都这幺称呼,是千真万确的。根据目前水库容量和使用情况,每週会做一次更新。1月8日,因为用水量持续上升,德里尔市长把日期从4月29日往前调整。

当然,整座城市不会真的「乾掉」。

在多数情况下,水库储存量不可能真的用到最后一滴,因为淤泥和瓦砾碎片会让最后10%的水无法使用。市府当局决定在储存量剩下13.5%的时候停止供水,仅提供给必要的基本服务(如医院)。

水龙头都乾了之后会发生什幺事?

开普敦会变得像《疯狂麦斯》的世界一样(呃……差不多啦)。居民们必须前往政府设置的200个供水点之一,他们每天最多可以得到25公升(6.6加侖)的水。武装警卫会随侍在旁,维持秩序并避免有人拿了超过应取的份量。

当然,真正的有钱人的权益会受到保障,当地的克雷格列表(Craigslist,一种免费的大型分类广告)已经列满了愿意从国内其他没那幺乾旱的地区运来水车,并收取佣金的公司清单。

居民们採取了那些措施?

开普敦限制每人每天用水量为87公升(23加侖)。对大部分家庭来说,这意味着两分钟内的淋浴、不能浇花或洗车、除非必要不然不沖马桶水、尽可能回收洗澡水、严格控管洗衣机和洗碗机的使用。

储水罐已经卖到缺货,没洗过的头现在已经成为优良市民的象徵,公共厕所则挂着「留着下次再沖」的省水标语。

这些限制措施是否有用?

效果不大。根据市府统计,只有54%的居民达到节水目标,这也是「第零天」在今年初被往前挪了一个礼拜的原因之一。但可以处罚水资源滥用的手段不多,也无法有效执行,大家只好共同承担后果。

没有人预料到事情会这样发展吗?

有,也没有。都市计画师长久以来屡次指出城市储水量跟不上人口成长的速度(在过去20年内几乎成长了一倍)。不过气象学家表示,这次长达三年的大旱灾可说是「千年一遇」的稀有事件,即使是最完善的水资源计画在这种情况下都会受到莫大打击。现在他们正努力赶上,匆忙的(而且所费不赀的)兴建海水淡化厂,并着手研究地下水开採。

但这些努力都不太可能在「第零天」到来之前实现,甚至在五月的雨季之前都来不及完成(如果今年真的有雨季的话)。但这些新系统也不是徒劳无功的。气候变迁学者预估会有更多旱年,降雨量也会越来越少。他们认为,开普敦人现在遭遇的,不过是未来的常态罢了。

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