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使用鸦片类止痛药要小心!长期使用可能对痛觉更敏感

  

《Science》报导,《Proceedings of the National Academy of Sciences》刊登美国科罗拉多大学波德分校(University of Colorado Boulder)的最新研究,指出像是吗啡(morphine)、可待因酮(oxycodone)、美沙酮(methadone)等鸦片类止痛,若长期作为止痛药使用,可能增加病患对疼痛的敏感度(sensitivity)。

研究中,作者将大鼠大腿内的主要神经以一种精细的螺纹缠绕,并以螺纹随时间膨胀对神经造成的压迫,作为慢性神经疼痛的疾病动物模式。

实验开始后,部分受试大鼠接受为期五天的吗啡治疗。在之后的三个月内,作者定期以不同粗细、浓密程度的尼龙毛刺激大鼠的后脚掌,并观察其后脚收回的情形,藉此测量大鼠的疼痛阈值。若对细密的尼龙毛刺激也出现后脚收回的情况,及代表此大鼠对疼痛的敏感度较高。

使用鸦片类止痛药要小心!长期使用可能对痛觉更敏感 Photo Credit:Vaprotan CC BY SA 3.0

在实验开始六周后,细螺纹自受试大鼠身上解除,并进行大鼠的疼痛阈值测量。实验结果发现,未接受吗啡治疗的受伤大鼠,和完全不曾受过伤的控制组大鼠,对疼痛具有一样的敏感度;而曾接受吗啡治疗的受伤大鼠,对疼痛的敏感度却出现显着的增加。要耗时12个星期,才能让这些曾接受吗啡治疗的受伤大鼠对疼痛的敏感度,回复至和控制组大鼠一样的正常程度。

对医界来说,食用鸦片类止痛具有一定的风险已不是甚幺祕密。研究显示,鸦片类止痛可能造成病人对痛觉过敏,因而迫使病人服用越来越重的剂量好达到一开始的缓解效果。然而长期服用高剂量的鸦片类止痛,已知可能减慢患者的呼吸至危险的程度。

近年来,止痛药的滥用问题是专家们呼吁必须重视的议题。止痛药的滥用可能对人体造成危害,使病人出现上瘾情形,食用过量亦可能造成死亡。根据美国国家药物滥用研究所(National Institute on Drug Abuse)于2001-2014年进行的调查结果,因鸦片类止痛药物造成的总死亡人数,在这13年间增加了约3.4倍。

人人都有过疼痛的经验,疼痛可能影响情绪、睡眠及生活,甚至造成失能。世界卫生组织将疼痛视为呼吸、脉搏、体温、血压之外,人体的第五大生命徵象。目前医界也发展出1-10分的疼痛量表,作为临床治疗的参考。

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新闻来源:

Why taking morphine, oxycodone can sometimes make pain worse(Science) Morphine paradoxically prolongs neuropathic pain in rats by amplifying spinal NLRP3 inflammasome activation(Proceedings of the National Academy of Sciences) Opioid Painkillers Make Pain Worse and Last Longer: Study(EPOCH TIMES)认识疼痛,人生不再被控制!(卫生福利部食品药物管理署)癌痛不要忍!药物治疗,可有效控制七成疼痛(健康远见)