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人体新器官「间质」或是癌扩散元兇

  

美国纽约大学医学院专家发现被视为人体「新器官」、存于皮肤下、肺、泌尿系统等器官四周的「间质」(interstitium),可能是散播癌细胞的「高速公路」,如导管般令癌细胞转移到其他部位,有助研究癌症治疗方法。
 

人体新器官「间质」或是癌扩散元兇 显微镜下皮肤下方(浅色)为间质层。(互联网)

科学家曾将间质单纯归类为结缔组织,但15年检验病人胆管样本后,发现比皮肤更大的间质有资格成为人体第80个器官,其由蛋白质支撑,具广泛分布的连接系统,聚集全身约两成液体,能视乎身体状况膨胀或收缩作缓冲之用,保护身体组织,符合器官定义。最新研究指,癌细胞脱离肿瘤时,除通过血液扩散外,亦能透过充斥液体的间质进入淋巴系统,令其在全身重要器官流动,加速扩散。